2011年04月10日

ブルース・バートン「日本の「境界」」

 江戸時代の「異国」意識は、近現代の国境線の内と外という考え方ではとても捉えられない。
 江戸時代の対外関係は、松前(対蝦夷)・対馬(対朝鮮)・長崎(対清国・オランダ)・薩摩(対琉球)の四つの口で論じられるが、対象となる地域によって「異国」(朝鮮・清国・オランダ)と「異域」(蝦夷・琉球)と呼称が異なっていたことが報告されている。

 蝦夷と琉球は、それぞれ事情は異なるが、日本の政治・軍事的権力が及ぶ地域である一方、文化が異なり、他の日本列島のような完全な支配が及ぶ地域でもなかった。このような国内の中の「異国」とでもいうべき領域の存在を説明するには、今日我々が国境に抱いている、一次元の線的イメージを持つバウンダリーの概念を措いて、二次元の面的イメージを持つフロンティアの概念を以って接する方が分かりよい。

 前者は、国民・領土・主権を持った近代的国境線に典型的だが、求心的で内向きであり、その領土・主権、すなわち国民の共有財産である「内」とそれの及ばない「外」を明確に規定する。対する後者は、そうした領土の限界を明確に示すことなく、国家の支配力はその中心から遠ざかるに従って少しずつ弱くなる地域を指し、前者とは対照的に、遠心的で「内」と「外」を結びつける機能を持つ。
 
 たしかに、このようなフロンティア概念を以ってすれば、琉球のような、一方で島津氏の支配を被りながら、明・清に朝貢し冊封を受けていた両属的存在や、日本文化の及ばない「夷」ではあるが、かなり日本の支配力の影響が及んでいた蝦夷への理解はしやすい。しかし、問題はそれだけではない。

 本書に引用される地理学者クリストフの説によれば、両者は空間的な相違だけでなく、その国の異なった「世界観」をも背負っている、という。自然発生的に、「文明」や居住可能地域の拡張から生じた、フロンティアを四周に持つ国家は概して、普遍的国家しかありえない(あるいはあるべきでない)という理念を抱きがちであり、その意味でフロンティアは「前線」という含意を持って、拡張を志向しがちであった、という。
 
 やはり著者は「フロンティア」を基本概念に据える点でアメリカ人だなと思うが、大陸国家の構想として、中国やロシア、東アジアに進出した帝国日本も、このものさしが重要なキー・ワードになる。近代の帝国主義の概念だけで、膨張主義を理解するのは、浅薄な理解だということを、江戸の対外関係は教えてくれる。
posted by 雑食系 at 22:13| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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